20-03-16

Een grote verrassing

Een bezoek aan de Tefaf in Maastricht, een van de meest prestigieuze kunstbeurzen, is een waanzinnige beleving. Het enorme aanbod aan oude en moderne kunst die op een prachtige manier gepresenteerd wordt is zonder meer overweldigend. Schilderijen, boeken, incunabelen, beelden en allerhande voorwerpen, je kunt het zo gek niet bedenken. Ook al ben je geen koper, er valt enorm veel te genieten.

Met name als je argeloos van de ene stand naar de andere loopt en plotseling, totaal onverwacht, oog in oog staat met een schilderij van Jules Bastien-Lepage! En « Au temps des vendanges » is beslist niet zijn minste werk. Het is prachtig van coloriet en de compositie met de centrale figuur die haar hoofd wegdraait is ontegenzeggelijk opvallend.

Dit werk uit 1880 is een prachtig voorbeeld van zijn naturalistische stijl die heel goed past bij de keuze van zijn onderwerpen. Met name zijn impressies van het boerenleven in en rond Damvillers doen er hun voordeel mee.

Een galerie uit London bracht dit werk op de markt namens een particuliere verzamelaar. Het trok veel belangstelling, reden waarom het al gereserveerd was. De prijs viel helaas buiten mijn budget...

29-01-16

Insolite

Oude foto's zijn niet alleen mooi of informatief, maar vaak ook grappig. De eerste aanblik van deze foto (klik op de foto voor een vergroting) maakte mij echt aan het lachen omdat ik die man achter de omheining zo onnozel vond. Het lijkt alsof hij is opgesloten en zijn hond buiten het hek staat te lachen. Dit wordt nog versterkt door 's mans suffige uitdrukking op zijn gezicht en het mandje dat aan zijn arm bengelt. Bovendien staat er nog op de achtergrond heimelijk een groepje kinderen te koekeloeren.

Bij nader inzien heeft de man waarschijnlijk eieren geraapt en is de scène  dus helemaal niet zo mallotig als het op het eerste gezicht lijkt.

De foto stond overigens afgedrukt bij een aankondiging van een mis in l'Est républicain, de regionale krant. De afgebeelde kerk is het voormalige dorpskerkje van Ville-devant-Chaumont, een dorp in de omgeving. Het kleine bouwsel had overigens een klokketoren ter grootte van een flinke schoorsteen! Het dorp had het ongeluk om in de vuurlinie van de slag bij Verdun te liggen en werd in WO I met de grond gelijk gemaakt. Het huidige kerkgebouw heeft helaas niet de charme van destijds maar werd in de plompe bouwstijl van de jaren 1920 neergezet.

25-08-15

Ouwe meuk

















In de negentiende eeuw was wijnbouw nog een algemeen voorkomende landbouwactiviteit in het noorden van de Meuse, tot een plantenziekte toesloeg en de wijngaarden verdwenen. Tegenwoordig worden er weer druiven geteeld in de regio, zij het op kleine schaal.

In Murvaux wordt de herinnering aan de wijnbouw levend gehouden met de openstelling van een kleinschalig streekmuseum. Een groep vrijwilligers heeft samen met de gemeente de handen ineen geslagen om dit museum van de grond te trekken en te beheren. De gemeente heeft het pand aangekocht, dat helemaal werd opgeknapt en ingericht om een beeld te geven van de wijnbouw en het boerenleven rond 1900.

Vele meubels, kledingstukken, gebruiksvoorwerpen en landbouwwerktuigen laten oude tijden herleven. Heel bijzonder is bijvoorbeeld een wasmachine uit 1920 waarin vuur kan worden gestookt om het water te verwarmen. Het geheel wordt mooi gepresenteerd en ook helder gedocumenteerd, dus "ouwe meuk" is eigenlijk geen goede kwalificatie. Een geweldig en uniek initiatief van overheid en plaatselijke vrijwilligers!

Het Maison vigneronne is geopend op zaterdag en zondag tijdens de zomervacantie.

28-05-15

Een fabeltje

 
Tijdens het pinksterweekeinde hebben we niet stil gezeten want de voortuin was aan een flinke schoonmaakbeurt toe na een heel groeizaam voorjaar. Als je niet regelmatig ter plekke kunt zijn dan moet je af en toe een grote actie houden. En een onderhoudsarme tuin is nu eenmaal een fabeltje, uitgevonden door mensen die een hekel hebben aan tuinieren of - erger nog - aan groen in het algemeen.

De coniferenhaag werd te lijf gegaan met een electrische en een traditionele heggeschaar, de romantische klimop - ook wel wintergroen genoemd - flink gekortwiekt, en de egelantier drastisch een kopje kleiner gemaakt. Veel werk, maar het resultaat mag er zijn!

In een dergelijke tuin moet je voor planten kiezen die tegen een stootje kunnen en het zonder verzorging kunnen stellen. Naast de bovengenoemde robuuste soorten zijn er nog de vetplanten (sedum) en de tuingeraniums die het wel redden. En als de buxus eenmaal is aangeslagen groeit hij geweldig uit!

De enige plant in ons voortuintje die een beetje vertroeteld wordt is de druif die tegen de gevel groeit. Hij is hoogbejaard maar heeft nog voldoende levenslust om wat vruchten te produceren. Dit tot groot genoegen van de mussen die op het spreekwoordelijke vinkentouw zitten te wachten tot ze rijp zijn.

En tot slot nog een tip: op de website van La Lorraine des jardins staan verscheidene tuinen in de regio die een bezoek waard zijn. Bonne promenade!