24-12-07

Hollanders in Frankrijk

Veel landgenoten - doorgaans als « les Hollandais » aangeduid - zijn in het bezit van een optrekje in Frankrijk of zijn er zelfs permanent gaan wonen. Velen maken hier melding van op het Internet, al was het maar om de tent te kunnen verhuren. Over het algemeen heeft men dezelfde motieven - en met name gevoelens - om een huis(je) in Frankrijk te kopen. En ook de ervaringen zijn inwisselbaar, en bijgevolg heel herkenbaar. Toch wordt er nog wel eens flink gefoeterd op de taal, de bureaucratie, en op de vele andere « mauvaises surprises » van het Franse leven. De webstekken Hollandais en France (HEF) waar vele « kolonisten » elkaar treffen, en ook Het Hurktoilet (wat een vreselijke karakterisering!) presenteren een breed spectrum van informatie en meningen. Vaak heel aardige lectuur en informatie, maar soms krijg je wel eens last van kromme tenen of plaatsvervangende schaamte!

Op mijn webstek laat ik eigenlijk alleen maar het mooie van de Meuse zien; het is zonneklaar dat ik niet onbevooroordeeld ben, laten we wel wezen. Rust en ruimte is wat de meesten van ons zoeken, en natuurlijk ook de schilderachtige romantiek van het buitenleven « à la campagne ». Maar voor veel jongeren is het plattelandsleven echt niet zo cool! Kijk maar eens naar deze twee filmpjes (« Rendez-vous en Meuse » en « Ma Meuse natale ») die op een leuke manier aantonen dat er in de Meuse niets maar dan ook helemaal niets te doen is...

12-07-07

Een andere redacteur

Deze keer kwam vriend Wilbert langs in een ander jaargetijde dan voorheen, nu zonder sneeuw, storm en regen. Het programma bevatte de gebruikelijke onderdelen: kletsen over de « dingen des levens », een goed maal en een flink glas, klussen (meer bepaald loodgieterij), cultuur en natuur. 

Vanwege het feit dat alle wetenswaardigheden van het weekend uitvoerig staan beschreven in Wilbert's weblog en geïllustreerd met mooie foto's, geef ik graag de redacteurspen aan hem over. Dus klik op de link voor zijn impressie van een verblijf in de Meuse.

03-04-07

Een Meusien in Parijs

Het werk van de schilder Jules Bastien-Lepage heb ik leren kennen tijdens een expositie in 1984 in de citadel van Montmédy, en het sprak mij aan door zijn openheid, stijl, onderwerpen en coloriet. Vooral de boerenscènes zijn ontroerend en roepen heel goed het negentiende eeuwse plattelandsleven op in het noorden van de Meuse. En het is heden ten dage nog zeer herkenbaar. 

Een bezoek aan de tentoonstelling in het Musée d'Orsay in Parijs was dus onvermijdelijk en zonder meer de moeite waard! De getoonde werken kwamen uit alle windstreken. Het geheel van de werken was zeer boeiend en toonde het grote talent van de maker, van de kleinste schets of aquarel tot het grootste doek zoals « Saison d'octobre, récolte des pommes de terre ». Een expositie en ervaring om niet te missen!

24-02-07

Indrukwekkende vogels

Vooral in februari-maart heeft men de kans om tijdens de vogeltrek de kraanvogel waar te nemen. Zij hebben de vochtige gebieden van de Woëvre uitgekozen als verblijf tijdens hun trek van de Baltische kust naar Spanje, of zelfs voor overwintering. Omdat zij erg schuw zijn kunnen ze het beste tijdens de vlucht worden geobserveerd, zoals ik deed op Aswoensdag 2007 in Saint-Laurent, of vanuit de observatiehut in Billy-lès-Mangiennes. Meer informatie is te vinden op de website Meuse-Ardennes-Argonne. De LPO (Ligue pour la protection des oiseaux) houdt dagelijks de trek van de kraanvogels bij op basis van waarnemingen in verschillende landen.

Een filmpje gemaakt in Grand-Failly op 23 februari 2011 geeft een goede indruk van de omvang van de zwermen en de herrie die de vogels maken. Het Lac du Der in de Champagne is een van de belangrijkste etappeplaatsen voor de kraanvogels en veel vogelliefhebbers komen ze hier observeren (filmpje). Heel uitzonderlijk is een filmpje met een Bulgaars liedje waarin een vrouw de kraanvogels voert!

Een andere opvallende verschijning in de Meuse is de witte ooievaar die hier een geweldige biotoop vindt met veel grasland en grote vijvers. In Damvillers en Réville-aux-Bois staan volières met nesten om de herintroductie van de ooievaar te bevorderen. Overdag zwermen ze uit in de regio en kunnen ze her en der worden geobserveerd tijdens het fourageren. In april 2011 is er een koppel ooievaars neergestreken op een lichtmast in Vittarville. Na een eerdere poging heeft het EDF de mast beveiligd om ongelukken te voorkomen. Ook komen er zwarte ooievaars voor.