15-12-09

Afsluiten voor de winter

Op de valreep nog weer naar Saint-Laurent geweest, want door de toestanden op het werk was het er nog niet van gekomen. Normaliter is het huis goed afgesloten natuurlijk - lees hier maar hoe belangrijk dat is - maar voordat de winter invalt is het van belang dat ook de waterleiding wordt afgesloten. Het huis heeft weliswaar dikke muren en is goed geïsoleerd, maar je weet maar nooit en voorkomen is beter dan genezen!

Bovendien was dit een mooie gelegenheid om de druif die tegen de voorgevel groeit eens flink te snoeien. December is daarvoor de beste tijd want dan zijn de sapstromen tot stilstand gekomen en kan de plant niet « doodbloeden ». Het is al een heel oude druif die nauwelijks nog vruchten geeft ondanks regelmatige snoeibeurten en bemesting. Maar het staat erg leuk en natuurlijk ook « zo echt Frans ».

Na een paar rustige dagen - met een boek, een glaasje en een knabbeltje bij de houtkachel - en het noodzakelijke corvee was het helaas weer tijd om de sleutel om te draaien. A la prochaine!

15-09-09

Op doorreis naar het zuiden

Vanwege de verhuizing naar Elsloo was er in de zomer niets van gekomen om naar Saint-Laurent te gaan, en ook de schilderstage die gepland was voor juni moest verschoven worden naar september. Ditmaal fungeerde het huis als een halteplaats naar het zuiden, meer bepaald Saint-Bérain in de Auvergne (departement Haute-Loire), dat scheelde toch heel veel kilometers.

De Auvergne is landschappelijk totaal anders dan de Meuse: bergachtig en vulkanisch, ruig en rotsig, stil en puur. Jaap en Ahmed van « Art et Création » hadden hun zaken perfect voor elkaar. De locatie, de deskundige begeleiding, de « haute cuisine » met een mediterraan tintje, en de goede ambiance in de groep schilders en beeldhouwers, alle ingrediënten waren aanwezig om eens helemaal af te schakelen van de dagdagelijkse beslommeringen. Natuurlijk was er wel eens discussie over vorm, inhoud en visie, maar dat had een positieve uitwerking op het resultaat. Het was beslist de moeite waard!

Ook in de Meuse zijn er mogelijkheden voor kunstzinnige stages. Een selectie:

02-05-09

« Le temps des lilas »

Er is een oud frans liedje getiteld « Le temps des cerises », een romantisch deuntje dat bijna iedereen wel kent. Bloeiende seringen hebben eigenlijk een even hoog romantisch gehalte en zijn een lust voor het oog. Het exemplaar in de voortuin heeft jaren te lijden gehad van gebrek aan licht, lucht en onderhoud, maar is de afgelopen tijd behoorlijk opgeknapt. Een beetje aandacht doet wonderen! Helaas hebben we dit schitterende tafereel gemist, maar overbuurvrouw Dominique heeft er een mooie kiek van geschoten.

17-04-09

Bouw en renovatie

Bij het eerste bezoek in het voorjaar blijkt dat men in Saint-Laurent beslist niet stil heeft gezeten. Verschillende bouwprojecten zijn tijdens de winterperiode uitgevoerd of gepland. In navolging van veel andere dorpen, zoals het nabij gelegen Pillon, heeft de gemeente een plan voor een zogeheten « lotissement » uitgewerkt, gelegen aan de rand van het dorp. Dergelijke projecten zijn van groot belang om de leefbaarheid van het platteland te bevorderen. Zij trekken nieuwe inwoners aan, geven de lokale bevolking de gelegenheid om nieuwbouw te plegen, zorgen voor meer gemeentelijke inkomsten, en gaan wildgroei van nieuwbouw tegen. Het is nu nog te bezien of er voldoende geïnteresseerden hier op af komen.

Het oude gebouw van de mairie aan het plein, dat ook de school huisvest, heeft een flinke verbouwing ondergaan. Op de verdieping zijn appartementen voor de verhuur gerealiseerd, en op het gelijkvloers heeft de school meer ruimte gekregen, plus nieuwe toiletten. Het secretariaat van de gemeente is verhuisd naar het pand van La Poste dat voor dit doel grondig is gerenoveerd. Het postkantoor stond trouwens op de nominatie om gesloten te worden maar is toch behouden door de toekenning van een nieuwe « intercommunale » status. Ook de voorgevel van de naastgelegen feestzaal heeft een facelift gekregen. Bij de opknapbeurt is volop gebruik gemaakt van moderne materialen en kleuren, wat wel enigszins afbreuk doet aan de landelijke charme.


Tot slot een particulier initiatief, de renovatie van een van de mooiste huizen van Saint-Laurent, gelegen aan het dorpsplein. De voorgevel vertoonde een aantal grote scheuren en verzakkingen, maar nu zijn alle problemen opgelost en de gevels zijn eveneens gereinigd. Een prachtig resultaat en dan zijn de plastic geraniums in de vazen snel vergeven.

30-01-09

Onbekend en dus onbemind?

Onlangs ontdekte ik een interessante webstek die geheel gewijd is aan het Lotharings erfgoed: La Lorraine se dévoile.... De initiatiefnemer is een jonge sociaal-geograaf - Anthony Koenig uit Nancy - die de rijke verscheidenheid van het regionale patrimonium in de schijnwerpers wil zetten. Met als doel het negatieve beeld en de vooroordelen te doorbreken die men vaak heeft van Lotharingen: een oninteressant gebied van oorlogsgraven, kasernes, crisis en armoede, kou en regen...

De veelbewogen geschiedenis van de regio wordt ons verteld door een groot aantal gebouwen uit verschillende tijden, van de middeleeuwen tot de twintigste eeuw. Niet alleen kerken en kastelen, maar ook fabrieken, woonhuizen, markthallen en wasplaatsen maken daar deel van uit.

Regelmatig wordt de webstek aangevuld met artikelen die rijkelijk met foto's zijn geïllustreerd. Verder zijn er lijsten met links en literatuur. Tot mijn genoegen komt ook de Meuse komt goed aan bod. Nu is er dan ook een artikel over een van de mooiste monumenten in het noorden van de Meuse, de basiliek van Avioth.