24-12-13

Midwinterwarmte

Tijdens de midwinterperiode is « warmte » een zogeheten trending topic en wordt op veel verschillende manieren geïnterpreteerd, doorgaans op het sentimentele af. Veel bezitters van een oud boerenhuis in Frankrijk geven er een praktische betekenis aan daar het niet altijd eenvoudig is om de tent warm te stoken om een gevoel van welbehagen te ervaren. Het ontbreken van centrale verwarming en ook slechte isolatie zorgen er voor dat er naar alternatieven gezocht moet worden.

De houtkachel en het houtfornuis zijn de eerste opties waarnaar gekeken wordt, terwijl electrische verwarming en petroleumkachels ook hoog scoren in Frankrijk. Maar het stoken op hout is ook een hoop werk want je moet zorgen voor een goede houtvoorraad en het vuurtje moet wel constant branden!

Gezelligheid speelt eveneens een belangrijke rol en kan leiden tot grote creativiteit. Wie voor het gemak kiest van een petroleumkachel maar het ook een sta-in-de-weg vindt, past een geweldige truc toe en plaatst deze gewoon in de houtkachel!

En wat te denken van een oude kachel waar het binnenwerk is uitgehaald en vervolgens met een flexibele buis wordt aangesloten op de centrale verwarming. Dit is toch veel sfeervoller dan een kale radiator, en zo krijgt een oude kachel weer een nieuw leven. Op « Verbouwen in Frankrijk » staan meer slimme ideeën.

02-11-13

Het knallende rood van rozebottels

Ooit stond er in het hoekje naast het raam van de keuken een mooie roos. Althans, dat vertellen de buren. Hij bloeide schitterend met rode bloemen. Helaas heeft deze roos het loodje gelegd, waarschijnlijk door gebrek aan onderhoud, en hebben we nooit van de bloemenpracht kunnen genieten.

Veel rozen zijn geënt op de onderstam van een krachtige groeier maar deze moet je goed in de gaten houden want anders neemt hij de overhand en is de mooie sierroos naar de vaantjes. Wat overblijft is een heel wilde egelantier die hard omhoog schiet, in mei weelderig bloeit met lichtroze enkele bloemen, en in het najaar een overdaad aan knalrode bottels presenteert.

Door middel van deze bottels zaait de egelantier zich uit en zodoende groeit er aan de voet van de druif een nieuw exemplaar. Al met al is het niet zo erg dat de oude roos verdrongen is want dit is een plaatje dat iedereen charmeert!

29-09-13

Westenwind

Doorgaans is Saint-Laurent gevrijwaard van heftige storm, regen en onweer die door de westenwind wordt aangevoerd. Het dorp ligt redelijk beschut achter de bossen die liggen aan de oostkant van de plaine de la Woëvre, waar dorpen als Dombras en Merles wel de volle laag krijgen.

Onlangs was het echter wel goed raak en was de stormwind niet te houden. De kapel die buiten het dorp aan de weg naar Marville was het slachtoffer. De kapel is gewijd aan Notre Dame de Bon Secours (OLV van de Goede Bijstand) en bovendien aan Saint Donat. Deze laatste zou bescherming bieden tegen weerkundige rampen. Maar helaas, het heeft niet gewerkt want de eeuwenoude linden moesten het ontgelden. En ook het kruis op het dak kreeg een flinke tik!

31-07-13

Mooie plaatjes


Iedereen kent ze wel, die boekjes met oude ansichtkaarten en foto's van Nederlandse dorpen in vervlogen tijden. Ze geven een nostalgisch beeld van hoe het vroeger was en zijn vooral interessant als je je bepaalde plekken of zelfs personen nog kunt herinneren.  Ik veronderstel dat in Frankrijk ook dergelijke albums in de handel zijn, met name van de grote steden. De talloze kleine dorpen op het platteland zullen het wel nooit zo ver geschopt hebben. Niettemin zijn er veel verzamelaars van oude kaarten en op veel brocantes en vide-greniers staan kramen met postkaarten in bakken, keurig geordend op onderwerp of departement.

Als je specifiek op zoek bent zie je dat sommige kaarten vaak worden aangeboden en kennelijk in groten getale zijn geproduceerd. Andere daarentegen lijken zeldzaam en daarmee soms pittig geprijsd. Met name de kaarten waar personen opstaan die eventueel herkend kunnen worden als familieleden en buren van weleer.  Op internet circuleren ook veel oude kaarten, die te vinden zijn door te zoeken op de term « anciennes cartes postales ». Vaak zijn deze simpelweg te downloaden zodat je eenvoudig een mooie collectie kunt opbouwen, of de kaarten worden als origineel of copie te koop aangeboden. Zo kan je zelf een mooi album samenstellen, eveneens via internet.

Mijn eerste oude postkaart van Saint-Laurent - met bovendien het huis in een glansrol - vond ik ooit op een rommelmarkt in Stenay, de kaart in dit stukje heb ik via internet gekocht. Het is een bijzondere gewaarwording om je onaanzienlijke arbeidershuisje op oude foto's terug te vinden. Waarschijnlijk was het de bedoeling van de fotograaf om een aantal dorpsgezichten te maken. Daarmee heeft hij wellicht onbewust een prachtig tijdsbeeld achtergelaten!



24-02-13

Landschapsvervuiling

In Saint-Laurent wordt nog veel op hout gestookt, een brandstof die ter plaatse in de natuur voorradig is. Nog weinig mensen zullen alleen de cuisinière in de keuken als enige verwarming in huis hebben want de centrale verwarming is gelukkig overal doorgedrongen. De brandstof hiervoor is over het algemeen huisbrandolie of propaangas, maar er wordt ook heel veel hout gebruikt. Lange tijd is hout uit den boze geweest omdat het vervuilend zou zijn maar nieuwe inzichten geven aan dat hout niet zo slecht is als men dacht. En het is bovendien een hernieuwbare brandstof.
De éoliennes bij Tellancourt

En daar zit hem nu juist de clou want fossiele brandstoffen zijn eindig: op = op! In de zoektocht naar alternatieven heeft Frankrijk vooral gewed op kernenergie en het overgrote deel van de productie van electriciteit vindt plaats in de kerncentrales die overal over het land zijn verspreid. Het grootste probleem hierbij is de veiligheid en de opslag van het nucleaire afval, dat is algemeen bekend.

Windmolens - éoliennes - lijken dan ook een ideale oplossing want op veel plaatsen waait er volop wind om de molens aan te drijven en de electriciteitsproductie is dan ook erg schoon. Toch schuilt er een addertje onder het gras: enerzijds zijn de windmolens niet onesthetisch en ze braken geen vieze rook uit, maar anderzijds zijn het enorme gevaartes die hun plaats opeisen in het landschap. Ze zijn van heinde en verre zichtbaar zoals de twaalf molens die rond het nabijgelegen Tellancourt (Meurthe-et-Moselle) zijn geplaatst. Je kunt niet om ze heen, en vooral de dorpsbewoners niet! Ik kan mij zo voorstellen dat de gemeentes die worden gevraagd om windmolens op hun territorium toe te laten, daarvoor gecompenseerd worden.

Alle kleine plattelandsgemeenten zijn armlastig en hebben veel moeite om het hoofd boven water te houden, laat staan om te investeren in het onderhoud van bestaande voorzieningen en het creëren van nieuwe om de leefbaarheid te bevorderen. Extra inkomsten zijn dus zeer welkom! Dit zal een zorgvuldige afweging behoorlijk in de weg staan...

Er liggen plannen klaar om in de regio Lotharingen meer gebruik te maken van windenergie. Daarvoor is een inventarisatie gemaakt die van elke gemeente aangeeft of de locatie geschikt is of niet, rekening houdend met de ligging en specifieke beschermingsmaatregelen voor landschap en bebouwing. Op deze lijst (zie annexe 2) wordt aangegeven dat Saint-Laurent een geschikte plek is, evenals een groot aantal gemeentes in de omgeving.

Wat te denken, want je kan je toch niet voorstellen dat er overal windparken zullen verrijzen? We willen echter wel onze huizen verwarmen en verlichten dus het dilemma dat zich aandient is groot. En de protesten laten zich al horen! Windenergie is een goede zaak, maar de molens moeten wel zorgvuldig verspreid worden om zo min mogelijk landschapsvervuiling te veroorzaken.